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Esses atletas de 80 anos vão te deixar impressionado.

ATLETAS DE 80 ANOS

O novo livro de fotografia ‘Racing Age’ nos lembra que é muito divertido ser um atleta de competição para o resto da vida. O falecido poeta americano George Oppen supostamente disse uma vez sobre envelhecer: “Que coisa estranha de acontecer a um menino”. Meu pai vai fazer 72 anos em abril e ainda fica chocado quando alguém lhe oferece uma vaga no transporte público.

Em Racing Age, um novo livro da fotojornalista Angela Jimenez, a estranheza do envelhecimento é trazida à vida por meio de uma série de fotografias e pequenos ensaios sobre atletas que competem bem mesmo mais velhos. Jimenez documenta encontros de mestres em nível regional, nacional e internacional desde 2007. Há uma intensidade para esses atletas, um senso de propósito que também lhes dá uma aura de desafio. Para Jimenez, ir contra as expectativas era parte do objetivo. “Eu estava ficando mais ciente de que as imagens de pessoas mais velhas eram muito estereotipadas”, disse Jimenez sobre a origem de seu projeto.

O QUE FAZEM

“Achei muito impressionante ver os corpos mais velhos dessas pessoas fazendo coisas que eu nunca tinha visto antes”, diz Jimenez. “O que me fez voltar ao projeto ao longo dos anos e realmente segui-lo foi a intensidade mais profunda da competição e essa psicologia que vi que não entendia. Essas eram pessoas que estavam levando muito a sério o que estavam fazendo e competindo por motivos que, quando era mais jovem, eu não entendia. Foi o mistério disso que me fez comprometer”. Esses atletas sempre fazem exercícios conforme orientação do Ortopedista e muitas vezes do Ortopedista Especialista em Joelho. Em muitos aspectos, o atletismo era o esporte ideal para o projeto de Jimenez. Não há muito equipamento ou roupa envolvida, e a simplicidade dos movimentos ajuda a trazer o corpo dos atletas para o primeiro plano.

Embora a intenção da autora fosse retratar os sujeitos de suas fotos inicialmente como atletas, ela admite que houve muitas vezes em que foi enervante ver pessoas mais velhas se esforçarem até seus limites físicos. Louise Adams, por exemplo, desmaiou posteriormente durante a corrida e precisou de atenção médica. As categorias de idade nas competições máster geralmente caem em incrementos de cinco anos. Como consequência, os atletas têm uma motivação implícita para perseverar na medida em que envelhecem. “Essa atração para chegar à próxima faixa etária, onde você terá uma vantagem competitiva, é tão rejuvenescedora”, diz Jimenez. “Eles são motivados por vencer e estabelecer recordes e estão sempre ansiosos para ser o jovem novamente.”

MAIS ATLETAS

Racing Age inclui ensaios que contam as histórias de dez dos atletas do livro. Para Jimenez, foi gratificante ouvir pessoas mais velhas falarem sobre algo que ainda era vívido e atual em suas vidas. Para essas pessoas, suas paixões atléticas ainda são reais e presentes. De 2007 a 2016, Jimenez participou dos Jogos Nacionais Sênior, do Campeonato Masters dos EUA de Atletismo e do Campeonato Mundial Masters de Atletismo. O título Racing Age é uma alusão às corridas de cavalos (a idade de um cavalo determina sua elegibilidade para competições), mas também contém um duplo sentido, uma vez que todos esses atletas correm contra a própria idade. “Essa foi a coisa misteriosa para mim como uma pessoa mais jovem – perceber que as pessoas não estavam competindo umas contra as outras, mas contra seu próprio processo de envelhecimento”, diz Jimenez.

Mesmo que alguns membros mais jovens da família possam ter se preocupado com os riscos que seus pais e avós estavam correndo, Jimenez diz que esses riscos foram uma escolha consciente e positiva para muitos dos concorrentes: “Definitivamente, existe um espírito de escolha de qualidade de vida sobre a segurança para alguns desses atletas. ”

REVITALIZANTE

Para Jimenez, havia um aspecto pessoal neste projeto: seu pai foi diagnosticado com doença de Parkinson bem na época em que ela começou a documentar esses eventos. Embora seu pai não fosse particularmente atlético, Jimenez notou um paralelo entre um aspecto particular de seu tratamento e as competições, onde sempre há uma categoria de idade. “Quando meu pai foi diagnosticado com Parkinson, ele se juntou a um grupo de almoços, onde era o mais jovem”, diz Jimenez. “Ele tinha 60 anos quando foi diagnosticado e vi o impacto que teve sobre ele o fato de começar a conviver com pessoas que estão na casa dos 90 anos. Foi muito revitalizante e validador – aquela ideia de que você poderia ter tanta vida pela frente. ”